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quinta-feira, 30 de outubro de 2014

A Antártida perdeu gelo suficiente para causar um deslocamento mensurável na gravidade

A gravidade, é a mais recente vítima da mudança climática na Antártida. Essa é a conclusão impressionante anunciada na última sexta-feira pela Agência Espacial Europeia.

"A perda de gelo da Antártica Ocidental entre 2009 e 2012 causou um mergulho no campo gravitacional sobre a região", escreve a ESA, cujo satélite GOCE mediu a mudança. Aparentemente, o derretimento de bilhões de toneladas de gelo ano após ano, tem implicações que fariam mesmo Isaac Newton branquear
Using 200 million measurements collected by ESA’s CryoSat mission between January 2011 and January 2014, researchers from the Alfred Wegener Institute in Germany have discovered that the Antarctic ice sheet is shrinking in volume by 125 cubic kilometres a year. Helm et al., The Cryosphere, 2014


Para ser justo, a mudança de gravidade é muito pequena. Não é como você vai flutuar no espaço exterior em suas férias ao lado da Península Antártica.

A maior implicação é as novas medições confirmam que o aquecimento global está mudando a Antártida de forma fundamental. No início deste ano, uma equipe separada de cientistas anunciou que as principais geleiras da Antártida Ocidental começaram uma "imparável" "colapso", comprometendo os níveis globais do mar a uma subida de vários metros ao longo dos próximos cem anos.

Embora todos nós aprendemos na física do ensino médio que a gravidade é uma constante, que realmente varia muito pouco dependendo de onde você está na superfície da Terra e da densidade da rocha (ou, neste caso, gelo) debaixo dos seus pés. Durante uma missão de quatro anos, o satélite da ESA mapeou essas mudanças em detalhes sem precedentes e foi capaz de detectar uma diminuição significativa na região da Antártida onde o gelo está derretendo mais rápido da terra.

Os novos resultados na Antártica Ocidental foram alcançados através da combinação de medições de campo de gravidade de alta resolução do satélite da ESA com a missão gravidade análise por satélite em execução, mas de baixa resolução chamado Graça, que é operado em conjunto pelos Estados Unidos e Alemanha. Os cientistas esperam ampliar esta análise para toda a Antártida em breve, o que poderia fornecer a imagem mais nítida ainda do aquecimento global ritmo está tomando no continente gelado. Melhores estimativas atuais mostram que os mares globais poderia ser até 50 cm mais alto até o final do século, em grande parte devido ao derretimento do gelo na Antártida Ocidental.

Pesquisas anteriores com dados de um terceiro satélite, CryoSat (também da ESA), mostrou perda de gelo a partir desta porção da Antártida Ocidental aumentou três vezes desde apenas 2009, com 500 quilômetros cúbicos de gelo agora derretendo a cada ano a partir da Groenlândia e da Antártida combinado. Isso é um iceberg do tamanho de Manhattan, três quilômetros e meio de espessura.


Fonte:wired

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