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sexta-feira, 10 de outubro de 2014

Mar de Gelo da Antártica alcança expansão recorde

A cobertura de gelo marinho que circunda a Antártica atingiu um novo recorde de extensão este ano, os cientistas começaram um registro por satélite de longo prazo para mapear extensão do gelo marinho no final de 1970. A tendência de aumento na Antártida, no entanto, é apenas cerca de um terço da magnitude da rápida perda de gelo marinho no Oceano Ártico.
O novo recorde do gelo do mar da Antártida reflete a diversidade e a complexidade dos ambientes da Terra, disseram os pesquisadores da NASA. Claire Parkinson, cientista do Goddard Space Flight Center da NASA, referiu-se a mudanças na cobertura de gelo do mar como um microcosmo da mudança climática global. Assim como as temperaturas em algumas regiões do planeta são mais frios que a média, mesmo em nosso mundo em aquecimento, o gelo marinho da Antártida tem vindo a aumentar e contrariando a tendência global de perda de gelo.
"O planeta como um todo está fazendo o que se esperava em termos de aquecimento. O gelo marinho como um todo está diminuindo conforme o esperado, mas, assim como com o aquecimento global, e não cada local com o gelo do mar vai ter uma tendência de queda na extensão do gelo ", disse Parkinson.

Em 19 de setembro de 2014, a média de cinco dias da extensão do gelo marinho antártico ultrapassou 20 milhões de quilômetros quadrados, pela primeira vez desde 1979, de acordo com o National Neve e Gelo Data Center. A linha vermelha mostra a extensão máxima média 1979-2014.
Crédito de imagem: 
Visualização Científica Studio da NASA / Cindy Starr

Desde o final da década de 1970, o Ártico perdeu uma média de 20.800 milhas quadradas (53.900 quilômetros quadrados) de gelo por ano; Antártida ganhou uma média de 7.300 milhas quadradas (18.900 quilômetros quadrados). Em 19 de setembro deste ano, pela primeira vez desde 1979, a extensão do gelo marinho antártico ultrapassou 7.720.000 quilômetros quadrados (20 milhões de quilômetros quadrados), de acordo com o National Neve e Gelo Data Center. A extensão do gelo ficou acima deste ponto de referência para vários dias. A extensão máxima média entre 1981 e 2010 foi de 7,23 milhões de quilômetros quadrados (18.720.000 quilômetros quadrados).
O único dia limite máximo deste ano foi alcançado no dia 20 de setembro, de acordo com dados do NSIDC, quando o gelo do mar coberto 7.780.000 milhas quadradas (20.140 mil quilômetros quadrados). Cinco dias média máxima deste ano foi alcançado em 22 de setembro, quando o gelo marinho cobre 7.760.000 milhas quadradas (20.110 mil quilômetros quadrados), de acordo com o NSIDC.
Um clima mais quente muda os padrões climáticos, disse Walt Meier, cientista pesquisador do Goddard. Às vezes, esses padrões climáticos trará um ar mais fresco para algumas áreas. E na Antártida, onde os círculos de gelo marinho do continente e abrange uma área tão grande, não é preciso extensão de gelo que muito adicional para estabelecer um novo recorde.
"Parte disso é apenas a geografia e geometria. Com nenhuma barreira do norte ao redor de todo o perímetro do gelo, o gelo pode expandir facilmente, se as condições são favoráveis ", disse ele.
Os pesquisadores estão investigando uma série de outras explicações possíveis também. Uma pista, Parkinson disse, poderia ser encontrado em torno da Península Antártica - uma faixa de terra que se estende em direção à América do Sul. Lá, as temperaturas estão se aquecendo, e no Mar de Bellingshausen apenas ao oeste da península do mar de gelo está diminuindo.Além do Mar de Bellingshausen e passado o Mar de Amundsen, está o Mar de Ross - onde grande parte do crescimento do gelo marinho está ocorrendo.

Isso sugere que um sistema de baixa pressão centrada no Mar de Amundsen poderia estar se intensificando ou se tornando mais freqüentes na área, ela disse - mudando os padrões de vento e circulação de ar quente sobre a península, enquanto varrendo o ar frio do continente antártico sobre o Ross Mar. Esta e outras vento e baixas mudanças no padrão atmosférico, pode ser influenciada pelo buraco de ozônio maior na atmosfera - uma possibilidade que tem recebido atenção científica nos últimos anos, disse Parkinson.
"Os ventos realmente desempenhar um grande papel", disse Meier. Eles chicote em torno do continente, constantemente empurrando o gelo fino. E se mudar de direção ou ficar mais forte em uma direção mais para o norte, ele disse, eles empurram o gelo mais e crescer na medida. Quando os pesquisadores medir extensão do gelo, eles olham para áreas de oceano onde, pelo menos, 15 por cento são cobertos por gelo marinho.
Enquanto os cientistas observaram alguns sistemas de pressão mais fortes do que o normal - que aumentam ventos - ao longo do último mês ou assim, esse elemento por si só não é provavelmente a razão por extensão recorde este ano, disse Meier. Para entender melhor este ano e do aumento global do mar de gelo da Antártida, os cientistas estão olhando para outras possibilidades também.
O derretimento do gelo nas bordas do continente antártico poderia estar levando a mais fresca, água just-acima de congelamento, o que torna o recongelamento no gelo do mar mais fácil, disse Parkinson. Ou as mudanças nos padrões de circulação de água, trazendo águas mais frias até a superfície em torno da massa de terra, poderiam ajudar a crescer mais gelo.
Queda de neve pode ser um fator tão bem, disse Meier. Desembarque de neve no gelo fino pode realmente empurrar o gelo fino abaixo da água, o que permite que a água fria do oceano para infiltrar-se através do gelo e inundar a neve - levando a uma mistura lamacenta que congela na atmosfera fria e aumenta a espessura da gelo. Esta nova mais espessa de gelo, seria mais resistente ao derretimento.

"Não houve uma explicação ainda que eu diria que se tornou um consenso, em que as pessoas dizem, 'Nós temos pregado, é por isso que está acontecendo", disse Parkinson. "Nossos modelos estão melhorando, mas eles estão longe de ser perfeito. Um por um, os cientistas estão descobrindo que as variáveis particulares são mais importantes do que se pensava anos atrás, e um por um, as variáveis estão sendo incorporadas nos modelos. "
Para Antarctica, variáveis-chave incluem as condições atmosféricas e oceânicas, bem como os efeitos de uma superfície terrestre de gelo, mudando a química atmosférica, o buraco de ozônio, meses de escuridão e muito mais.
"Não é realmente surpreendente para as pessoas no campo clima que não cada lugar da face da Terra está agindo como se espera - que seria incrível se tudo fez", disse Parkinson. "O mar de gelo da Antártida é uma daquelas áreas em que as coisas não foram totalmente como esperado. Portanto, é natural que os cientistas se perguntar: 'OK, isso não é o que esperávamos, agora, como podemos explicar isso?' "

Referencias

NASA. Antarctic Sea Ice Reaches New Record Maximum. Diponível em: https://www.nasa.gov/content/goddard/antarctic-sea-ice-reaches-new-record-maximum/index.html  . Acesso em 08 out de 2014

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