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quinta-feira, 27 de novembro de 2014

Nova análise sugere campo magnético da Terra está desestabilizando

Photo credit: US Department of Energy
O campo magnético da Terra é gerado por uma interação entre a rotação em correntes principais e elétricos do planeta. O campo, em seguida, cria a magnetosfera, que funciona como uma espécie de campo de força, protegendo o planeta a partir do peso do vento solar do sol. Este campo tem tanto um pólo Norte e do Sul, o qual pode ser utilizado para fins de navegação, e eles não são estáticos. As variações na corrente elétrica ter causado os pólos para migrar tanto quanto 16 km (10 milhas) por ano.

O campo em si não é fixo, quer, e a cada 450 mil anos mais ou menos, os pólos realmente reverter. Isso coloca o Norte magnético, onde o Sul, e vice-versa. No mês passado, uma equipe da Universidade da Califórnia, Santa Cruz foi capaz de determinar que o último pólo reversão ocorreu cerca de 786.000 anos atrás, ao longo de menos de 100 anos - dentro de uma única vida humana. Normalmente, esses eventos ocorrem ao longo de milhares de anos.

O planeta parece ser muito atrasada para uma reversão de campo: há evidências de que esses eventos acontecem com mais freqüência do que costumavam centenas de milhões de anos atrás. Isto pode ser devido ao núcleo interior ficando maior, que está a obstruir o núcleo externo, resultando num campo magnético que não é tão sólida.

A evidência de inversões de campo magnético pode ser visto nas rochas. Quando a rocha derretida esfria, os componentes metálicos são orientados em direção ao campo. Ao olhar para as camadas de rocha, geólogos são capazes de observar que as moléculas metálicas estão a apontar, e, assim, determinar a direcção do campo magnético.

Swarm constelação A Agência Espacial Europeia utiliza três satélites para estudar o campo magnético da Terra, bem como os oceanos e estrutura interna do planeta. Em uma reunião ciência Swarm realizada em Copenhague no verão passado, foi anunciado que o campo magnético foi enfraquecendo por cerca de 5% a cada 10 anos. Um enfraquecimento ou campo magnético instável pode ser um sinal de que uma reversão está prestes a ocorrer. A força do campo magnético normalmente faz oscilar um pouco, mas a taxa de que este parece acontecer é maior do que o normal. O campo parece estar enfraquecendo cerca de dez vezes mais rápido do que o anteriormente previsto, o que indica que um evento pode estar chegando mais cedo ou mais tarde.

Se os pólos virar, ter uma bússola que aponta Sul em vez de Norte não parece muito de um grande negócio para os seres humanos, mas não é uma questão de o que vai acontecer outros animais. Certos animais migratórios, como tartarugas marinhas e aves usam o campo magnético, a fim de orientar-se. A inversão dos pólos poderia interferir com a sua capacidade de fazê-lo.

Outra preocupação é que a inversão do enfraquecimento do campo magnético que precede o evento de inversão significa que não irá ser capaz de proteger de forma adequada a partir de nos de radiação do sol. Embora não haja nenhuma evidência no registro fóssil de uma extinção em massa correlacionando-se com a reversão de campo ou um influxo de radiação, isso poderia ser problemático para as redes de energia e satélites.

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